Eduardo Sguiglia

Eduardo Sguiglia


Recensioni & materiali



Su Fordlandia


The Washington Post
"The ruins of Fordlandia still visible today are testimony enough to the folly of Ford's dream,...So too is this fine novel, which rescues Ford's folly from the most obscure pages of history and imbues it not merely with many new layers of meaning but also with its own mythology." --


The Washington Post. Jonathan Yardley; The Post´s book critic selects his favorites of the year.
So at last we come to pleasure, pure if not quite so simple. First three novels, all of which happen to be first novels. Fordlandia (St. Martin´s), by Eduardo Sguiglia, an Argentine social critic who takes Henry Ford´s failed rubber venture in the Amazon and makes both myth and legend out of it.
Copyright 2000, The Washington Post Co.


From David L. Ulin - New York Times Book Review
The Argentine writer Eduardo Sguiglia's first novel, translated deftly by Patricia J. Duncan, revolves around a little known historical footnote: in the late 1920's, Henry Ford built a vast rubber plantation in the Amazon region, ultimately colonizing several million acres and carving out the settlement for which this book is named from the jungle on the river's banks. That's a fascinating bit of information, but to call Fordlandia a historical novel is to miss the point. Instead, it's a fable of sorts, reminiscent of the work of Conrad or Kafka, in which, faced with the extremes of an indifferent universe, human beings must come to terms with their own capricious inner landscapes, the ''whim, chance and error'' that sear their souls.

From Booklist
The enigmatic narrator of Argentine writer Sguiglia's first novel, a bold combination of the historic and the imagined, leaves Buenos Aires to work for Henry Ford deep in the Amazon jungle. In need of rubber, the automotive mogul has acquired a vast amount of land, built a well-armed company town called Fordlandia, and embarked on a foolhardy plan to plant an enormous number of rubber trees. Sguiglia's wary protagonist spars with everyone, including his Amazonian assistants, Eneas and Roque; Jack, a hard-drinking American; and Theo, a pushy German priest. Struggling to suppress his fears, he journeys into the wild to recruit more workers, gives in to violent impulses that both earn him respect and put his life at risk, and drives himself to the brink of madness. As sharp and slashing as a machete, Sguiglia's seductively unnerving tale of imperialism, megalomania, and capitalist folly versus the great mystery of nature and the wisdom of indigenous cultures is Conradian in its perceptions, and, by implication, incisive in its indictment of the ravaged state of the Amazon. Donna Seaman.

From Publisher's Weekly - Publishers Weekly
Horacio is one man among many who comes to Fordlandia, the Brazilian rubber plantation that Henry Ford established in 1929, in order to be rid of past mistakes in this brooding, imaginative first novel by Argentinian writer Sguiglia. In the immutable Amazon, where Horacio is employed as the chief of personnel, the protagonist's destiny begins to take shape as he and his fellow administrators battle vainly with the Brazilian jungle to establish civilization and capitalism. Horacio is an opportunist with morals, a solitary adventurer and traveler at heart who needs others in order to advance; he is above all a man on a quest for his destiny and identity. His misadventures and Sguiglia's ardent storytelling recall the works of Joseph Conrad, Alejo Carpentier and Alvaro Mutis. Challenging notions of civilization, most notably the intrusive and arrogant operations of capitalism against nature, the novel explores Fordlandia's effects on individual freedom and conformity as Horacio journeys into the jungle to recruit native workers, clashes with his misfit colleagues, battles a fungus that threatens the rubber trees and courts Caroline, the plantation's resident sociologist. In a momentous episode, Horacio suffers a near-death experience and is reborn a hero. Cleverly, Sguiglia has kept Horacio's name from the reader up until this point. As his identity is formed, his name is finally uttered by none other than Henry Ford himself. Horacio withholds vital information from the reader as easily as he withholds and manipulates information from Ford executives and jungle natives in order to serve his needs. His silences suit the narrative mood, but the mysteries of his character are so well guarded that the novel ends in deliberate opacity. Nevertheless, this is a darkly satisfying work, well served by Duncan 's translation, that seamlessly mixes history with fiction. (Sept.) Copyright 2000 Cahners Business Information.|

From Library Journal
Shades of King Lear, Heart of Darkness, and Fitzcarraldo hang over this exciting new work of fiction by Argentine Sguiglia. Horacio, who has a shadowy past and is also known as "El Argentino" and "Mi Blanco," takes a vaguely outlined job recruiting workers for Henry Ford's chimerical endeavor to create an empire in the Amazon that will supply tire-rubber for his car factories. Horacio must confront malaria, hostile indigenes, corrupt ministers, and self-interested colleagues in a despairing attempt to find personal and professional peace. The effort is doomed, the environment unforgiving, and Horacio often loses his way before a fungus destroys the multi-million-dollar investment. Meanwhile, Ford himself, first in Michigan and then on a visit to Fordlandia, begins to make unrealistic assumptions about his own power and influence, acting like a martinet as he slowly ages and loses control of his empire. Sguiglia's images of the jungle and the men and women in it are extraordinarily vivid, and this brilliant natural imagery is linked to colossal degradation, making for a taut, exciting read. Despite Duncan 's fluid translation, Sguiglia is not quite up to Joseph Conrad's elegant style, yet he has fashioned a good yarn about men confronting both internal and external demons. Highly recommended.--Harold Augenbraum, Mercantile Lib.,New York Copyright 2000 Cahners Business Information.\

From Kirkus Reviews
Argentinean Sguiglia's excellent first novel is based on a historical incident: automaker Henry Ford's failed attempt, in 1929, to produce his own rubber at a plantation (and city bearing his name) craved out of Brazil 's Amazon jungle. Sguiglia juxtaposes "Fordlandia's" battles against poisonous snakes and insects, rebelling workers, and a "plague" that attacks newly planted trees (as observed and endured by the narrator, the plantation's "personnel director") with brief scenes set in Detroit, where Ford—an impatient incarnation of the Western work ethic—labors to blunt the effects of the coming Depression. The ongoing "struggle between tractors and the primitive world"—a conflict that continues to resonate, and seemingly defies resolution—makes for both potent allegory and absorbing realistic drama.

The Cleveland Plain Dealer
Sguiglia mines the absurd episode in American industrial history for his fiction, though certainly not without the imaginative power of Conrad. Cleverly, Sguiglia shows how the greatness of Ford contrast starkly with the modesty of his foe.

Paper Magazine
Sguiglia is able to conjure up enough suspense to keep us turning pages, waiting (end almost hoping) for the plague of locusts to arrive.


Philadelphia City Paper
“...fascinating premise.”


A piercing, evocative novel, Fordlandia unfurls its story with stinging grace to reveal at its core, nestled in crisp, cool layers of masterful narrative, a tiny nugget of fact: in 1929 Henry Ford, aged but still presiding with divine authority over his automobile empire, has grown tired of the British monopoly on rubber and so has decided to produce his own. Certain of the infallibility of his own mechanical genius, Ford sets about colonizing the Amazon in the name of rubber, investing millions and founding an entire town around his plantation. The name of the town is Fordlandia.

While Ford dreams of the jungle from docile, mechanized Detroit , Horacio, a man who has come to Fordlandia to escape his past, is charged with the task of recruiting labor from the surrounding native villages. The rubber plantation is run by ineffectual, disgraced Ford executives, whose impossible mission is to impose the industrialist's will on the resilient, menacing Amazon. Doomed to follow Ford's flawed plan, Horacio attempts to stave off the jungle's ultimate victory and comes face-to-face with the true futility at the heart of man's struggle for mastery over nature.

Eduardo Sguiglia's exquisitely imagined Fordlandia is a town of characters by turns engaging and enigmatic, who will draw the reader into their various worlds so effortlessly and ingenuously that their dreams, discoveries, and downfalls begin to seem as immediate and piercing as one's own. Just as the jungle's exotic essence snares Henry Ford and lures him into its muddy, dreadful heart, Sguiglia's fresh prose and elegant storytelling beckon us, disorient us, and leave us bewildered and full of wonder.


Literarisches Quartal © ZDF 2002

von Eduardo Sguiglia

Brasilien in den 20er Jahren: Der erfolgreiche Unternehmer Henry Ford stampft eine Stadt mitten aus dem Dschungel von Amazonien. Der Roman "Fordlandia" erzählt vom Aufbau und Scheitern eines Projekts, das in der Industriegeschichte längst vergessen ist.

Henry Ford verkörperte mit seinem Aufstieg aus bescheidenen Verhältnissen an die Spitze der Unternehmer den vollendeten amerikanischen Traum. Berühmt wurde er durch die Einführung von Fließbandarbeit und das Ford-Modell "Tin Lizzy", das erste Auto für "Jedermann". 

Machtkämpfe im Hause Ford
Die Ford Motor Company, in den 20er Jahren das größte der Welt, leitete er mit strenger Hand und unbedingtem Machtanspruch. Bald ärgerte es Ford, dass der Markt für Autoreifen von britischen Firmen wie Goodyear beherrscht wurde. Um die Konkurrenz auszustechen, erstand er 25.000 Quadratkilometer Amazonasgebiet von der brasilianischen Regierung. Dort wurde jetzt eigener Kautschuk für die Ford-Produktion angebaut. Zwei Welten trafen aufeinander: westliches Erfolgsstreben und die Wildheit des Dschungels - eine Auseinandersetzung, die der Roman "Fordlandia" von Eduardo Sguiglia aufgreift.

Henry Ford ist von seinem Projekt am Tapajos, einem Nebenfluss des Amazonas, überzeugt. Zweifel seines Sohnes Edsel ignoriert er. Zwar hat er Edsel inzwischen zum Präsident des Ford-Konzerns ernannt, doch hinter den Kulissen bleibt er selbst zeitlebens der Kopf des Unternehmens. Lediglich sein enger Vertrauter Thomas Edison unterstützt ihn bei dem brachialen Vorhaben, das Kautschuk dem unwegsamen Urwald abzugewinnen. Ein regelrechter Kampf um die Macht im Hause Ford begleitet die Planungen im Roman "Fordlandia". Der argentinische Schriftsteller Eduardo Sguiglia verknüpft die beunruhigenden Erzählungen aus Detroit mit den Abenteuern eines argentinischen Ingenieurs am Tapajos 

Zusammenprall der Kulturen
Sguiglias Held geht in Santarém an Bord eines Flussdampfers. Sein Ziel ist die Stadt "Fordlandia", benannt nach ihrem Schöpfer Henry Ford. Hier soll er für die hochtrabenden Pläne des Automobilherstellers Arbeitskräfte anwerben. Es erwartet ihn eine penibelst saubere Reißbrettsiedlung, die Platz für mehrere tausend Einwohner Platz hat. Die Retortenstadt im Dschungel bietet einen Tanzsalon, Kinounterhaltung, Restaurants und ein Krankenhaus. Die Stromversorgung regelt ein eigenes Elektrizitätswerk. Alles funktioniert nach dem Vorbild einer perfekten US-Kleinstadt - aber vielleicht ein wenig zu perfekt.
Der Argentinier stößt bald auf Probleme. Die ansässigen Indianer reißen sich nicht gerade um die Arbeit. Ein präzise auferlegter Tagesablauf schreckt sie trotz guter Bezahlung ab. Denn in Fordlandia ist der Tagesrhythmus durch Sirenen geregelt, die morgens, mittags und abends über die ganze Stadt schallen. Nur englisches Radio und Kino darf gespielt werden, außerdem ist Alkoholkonsum gänzlich untersagt. Und das nordamerikanische Essen stößt den Indios bitter auf. Zugleich lernt der Ingenieur die erdrückende Macht des Urwalds kennen, als er sich während einer Jagd verirrt und fast dem Wahnsinn erliegt. Kurz darauf befällt dann auch noch ein Pilz die Kautschukbäume, der nur durch einen Flächenbrand zu stoppen ist.

Emotionen im Dschungel
Sguiglia gelingt mit seinem Roman "Fordlandia" eine Mischung historischer Tatsachen und der Abenteuerfiktion des Argentiniers. Pioniergeist und Machtpoker sorgen für spannende Unterhaltung mit einem überraschenden Finale. Die Fakten böten zwar genug Stoff für ein Sachbuch, dennoch will Sguiglia mit seinem Roman vor allem die Emotionen und die Atmosphäre des Unternehmens am Tapajos einfangen. Dabei nimmt der brasilianische Urwald eine wichtige Rolle ein. Er wird als lebendige Naturmacht dargestellt, die sich gegen die industriellen Fortschritte zur Wehr setzt.

Eduardo Sguiglia, hauptberuflich Professor an der Universität von Buenos Aires, offenbart hier seine Wurzeln in der Sozialwissenschaft. Mit seiner Neuauflage der Zivilisationskritik erhält der Roman "Fordlandia" eine Doppelbödigkeit, die sich von einer Abenteuergeschichte abhebt.


Die neue Kulturstaatsministerin und die besten Bücher des Winter-Quartals
Literatur-Extraausgabe des ZDF-Kulturmagazins "aspekte"

Das ZDF-Kulturmagazin "aspekte" setzt in einer Extraausgabe am Dienstag, 3. Dezember 2002, 00:30 Uhr ganz auf die Welt der Bücher.

In der Sendung aus einem Berliner Kulturkaufhaus werden die vier herausragenden belletristischen Neuerscheinungen des vierten Literarischen Quartals vorgestellt. Zudem begrüßt Moderatorin Luzia Braun auf dem "Blauen Sofa" die neue Kulturstaatsministerin Christina Weiss und spricht mit ihr über Lieblingslektüren und die Zukunft der Lesekultur in Deutschland. Darüber hinaus erhalten die Zuschauer in den 30 Sendeminuten einen Einblick in die besten Biografien und die schönsten Kunst- und Fotobände dieses Jahres.

Seit März 2002 hat "aspekte" sein Engagement für die Literatur verstärkt und die Reihe "Das Literarische Quartal" gestartet. Nun empfiehlt und bespricht das ZDF-Kulturmagazin zum vierten Mal vier Titel, aus denen die Zuschauer anschließend per Mausklick im Internet unter http:/ / ihren Favoriten wählen können. Im Winter-Quartal stehen zur Wahl: Ulrich Woelk, Die letzte Vorstellung (Hoffmann & Campe), Richard Flanagan, Goulds Buch der Fische (Berlin Verlag), Ernst-Wilhelm Händler, Wenn wir sterben (Frankfurter Verlagsanstalt) und Eduardo Sguiglia, Fordlandia (Europa Verlag).

das Literaturmagazin der Neuerscheinungen, Fernehen Hessen, 11. Januar 2003 um 22.20 Uhr
Brasilien in den 20er Jahren: Mitten im Urwald, am Ufer des Rio Tapajos, steht eine perfekte US-amerikanische Kleinstadt, die Platz für mehrere tausend Einwohner hat. Sie ist penibelst am Reißbrett geplant und bietet nebst Tanzsalon, Kinos, Restaurants und Krankenhaus auch ein eigenes Elektrizitätswerk für die Stromversorgung. Sirenen, die morgens, mittags und abends über die ganze Stadt schallen, regeln den Tagesablauf. Radio und Kino gibt es nur auf Englisch, Alkohol ist grundsätzlich verboten.

Werner Herzogs "Fitzcarraldo, Teil 2"? Nein, diese Stadt hat ein anderer aus dem Boden gestampft, nicht weniger obsessiv, nicht weniger machtbesessen: der amerikanische Unternehmer Henry Ford.
Mr. American Dream , ein Mann also, der aus bescheidenen Verhältnissen stammend an die Spitze der Unternehmer aufstieg und durch die Einführung von Fließbandarbeit und das Ford-Modell "Tin Lizzy", das erste Auto für "Jedermann", weltberühmt wurde.

Henry Ford leitet die Ford Motor Company , in den 20er Jahren der größte Autobauer der Welt, mit strenger Hand und unbedingtem Machtanspruch, der sich nicht nur auf seinen eigenen Bereich beschränkt. Er will in die Reifenproduktion einsteigen, die von britischen Firmen wie Goodyear beherrscht wird. Um die Konkurrenz auszustechen, kauft er 25.000 Quadratkilometer Amazonasgebiet von der brasilianischen Regierung und lässt eigenen Kautschuk für die Ford-Produktion anbauen. Ein heftiger Machtkampf entbrennt im Hause Ford, zwischen Henry und seinem Vertrauten Thomas Edison einerseits und Sohn Edsel auf der anderen Seite, der von dem brachialen Vorhaben, Kautschuk dem unwegsamen Urwald abzugewinnen, nichts hält.

Horacio, ein argentinischer Ingenieur, wird beauftragt, Arbeitskräfte für die hochtrabenden Pläne des Automobilherstellers anzuwerben. Bald stößt er auf Probleme. Die ansässigen Indianer reißen sich nicht gerade um die Arbeit. Der präzise auferlegter Tagesablauf schreckt sie trotz guter Bezahlung ab. Sie vertragen das nordamerikanische Essen nicht, und und und...

Das westliche Erfolgsstreben scheitert letztlich an der Wildheit des Dschungels, die auch der Ingenieur zu spüren bekommt, als er sich während einer Jagd verirrt und fast dem Wahnsinn erliegt. Kurz darauf befällt ein Pilz die Kautschukbäume. Einzig wirksame Gegenmaßnahme: Flächenbrand. Aus der Traum!

Die "Musterhaus-Siedlung" im Urwald ist Schauplatz des Romans "Fortlandia", der vom Aufbau und Scheitern eines gigantischen Projekts erzählt, das in der Industriegeschichte längst vergessen ist. Sguiglia mischt in seinem Roman historische Tatsachen und Fiktion. Pioniergeist und Machtpoker sorgen für spannende Unterhaltung mit einem überraschenden Finale.

Schade, dass Klaus Kinsky nicht mehr lebt und Werner Herzog wahrscheinlich doch nicht mehr mit ihm drehen würde. Das wäre ein wunderbarer Film geworden...

Eduardo Sguiglia ist Professor für Soziologie an der Universität von Buenos Aires und anerkannter Autor. Zwei seiner Essays über die argentinische Gesellschaft wurden zu Bestsellern. "Fortlandia" ist sein erster Roman, der schon mehrfach mit Preisen ausgezeichnet wurde.

Sguiglia selbst war bisher noch nie im Amazonasdschungel. Es sei ein Vorzug der Literatur, dass man über etwas schreiben könne, ohne selbst vor Ort gewesen zu sein. "Ich erfuhr von Fortlandia durch ein paar Fotos. Nicht viele, fünf, sechs oder sieben, die ich in einem Buch über den Amazonas fand. Ich hielt es für wichtig, diesen eingefrorenen Bildern Leben zu verleihen."

Er hätte auch ein Sachbuch über diese verlorene Stadt schreiben können. Denn während seiner Recherchen stellte er zu seinem Erstaunen fest, dass selbst brasilianische Historiker dieses wahnwitzige Unterfangen eines Gigantomanen bislang kaum zur Kenntnis genommen haben.

Frankfurter Allgemeine Zeitung vom 01.04.2003
Das Opernhaus in Manaus mitten im brasilianischen Dschungel kennen wir aus Werner Herzogs Film "Fitzcarraldo", erinnert sich Martin Halter. Dagegen sei das vom amerikanischen Automobilkönig Henry Ford gegründete Fordlandia, am Rio Tapajos gelegen, selbst bei brasilianischen Historikern in Vergessenheit geraten. Der argentinische Soziologe Eduardo Sguiglia hat "Fordlandia" nun in einer Mischung aus historischer Dokumentation und Abenteuerroman als weitere "Zivilisationsruine" freigelegt. Nun sei Sguiglia kein großartiger Erzähler, warnt Halter gleich vor, doch dafür gelinge es ihm "mit epischem Gleichmut" das Scheitern eines sozialen Experiments nachzuzeichnen, dabei ebenso sachlich wie eindrucksvoll die Natur und das ethnologische Brauchtum zu schildern. Denn weder die Natur noch die Indios ließen sich unter das Joch von Stechuhren und Fließbändern zwingen. Sguiglias Roman sei zwar von schrägen Vögeln und wilden Abenteuerexistenzen bevölkert, wie man sie aus den Roman B. Travens oder Joseph Conrads kenne, meint Halter, zugleich seien sie aber meilenweit entfernt von deren fiebrig-heißen Männlichkeitsphantasien oder alteuropäischen Überheblichkeit. Die Übersetzung sei im übrigen, merkt Halter an, vor allem im ersten Teil lausig.


ERKLARUNG VON BERN 2001-2003 Erklärung von Bern

Im Jahre 1928 fasste der Autohersteller Henry Ford den Entschluss, sich von der britisch dominierten Pneuproduktion unabhängig zu machen und in eigener Regie am Amazonas Kautschuk sammeln und Gummi herstellen zu lassen. Zu diesem Zweck kaufte er im Amazonasgebiet von der brasilianischen Regierung ein Areal von 25'000 km2, liess 1,8 Millionen Gummibäume pflanzen und errichtete eine nach amerikanischem Vorbild geplante Stadt. Ihrem Gründer zu Ehren heisst sie noch heute Fordlandia. Zeitweise wurde sie von über 5000 Kautschukzapfern bewohnt. Die Gringos zahlten relativ gute Löhne, stellten Freizeitvergnügungen und eine unentgeltliche medizinische Betreuung sowie eine Schule zur Verfügung.
Doch der Traum der Zivilisierung des Urwalds nahm ein schnelles Ende. Die Indios konnten sich in das durchorganisierte amerikanische Leben nicht einfügen, die Kautschukbäume wurden von einer Pilzkrankheit befallen und mussten, um schlimmeres zu verhüten, abgebrannt werden. Der Urwald eroberte sich seinen ursprünglichen Besitz wieder zurück. Bald darauf entdeckten die Deutschen die synthetische Herstellung von Gummi. Heute ist die Stadt Fordlandia ein kleiner heruntergekommener Ort mit 800 Bewohnern.
Eduardo Sguiglia, Professor für Soziologie an der Universität von Buenos Aires entdeckte in einem Buch einige Fotos von Fordlandia. „Ich hielt es wichtig, diesen eingefrorenen Bildern Leben zu verleihen,“ sagt er. Deshalb schrieb er an Stelle einer wissenschaftlichen Untersuchung einen spannenden historischen Roman. Die Erzählung folgt einem argentinischen Ingenieur, der den Auftrag erhält, in den umliegenden Siedlungen neue Arbeiter zu rekrutieren. Bei einem Jagdunternehmen verläuft er sich im Urwald und fällt ins Delirium. Im letzten Augenblick wird er gerettet. Anlässlich dieses Erlebnisses erfährt er, dass die Natur des Urwalds stärker und mächtiger bleibt als alle menschlichen Unternehmungen und alle in Detroit ausgeheckten Pläne des mächtigen Autofabrikanten.
Das leicht lesbare Buch ist nicht nur ein anregender Bericht über vergangene Ereignisse, sondern es ist auch ein interessanter Beitrag zum Thema „Natur und Technik“.©Michael Schwarz

Eduardo Sguiglias historischer Roman ist ein meisterhafter Bericht über den immerwährenden Krieg des Menschen gegen die Natur. Die Stadt Fordlandia ist zugleich Waffe und Schauplatz dieser Schlacht, und der Kampf in ihrem Bannkreis ist das Abbild von Leidenschaft und Zwiespalt der menschlichen Seele. Ein auf Tatsachen beruhender Abenteuerroman über Utopien und künstlich erschaffene Welten! © Perlentaucher Medien GmbH



Perdido na selva
Fordlândia descreve o fracasso do projeto de Henry Ford na Amazônia

LÁSZLÓ VARGA, S. Paulo, Domingo,21 de dezembro de 1997

Um dos maiores ícones do empreendimento individual e do puritanismo americano é o industrial Henry Ford (1863-1947). Criador da linha de montagem e responsável na década de 20 por nada menos que 50% da produção mundial de veículos, Ford também ficou famoso pela rigidez moral e pelo estrito controle que impunha dentro das fábricas. Tinha ojeriza a sindicatos de trabalhadores, mas seus empregados ganhavam salários muito mais altos que a média do mercado. Em Fordlândia (Iluminuras, 224 págs., R$ 21), o escritor argentino Eduardo Sguiglia resgata um esquecido e audacioso projeto que Henry Ford criou em 1927 na Amazônia e que resultou num tremendo fracasso. Foi também um exemplo da falta de jogo de cintura do estilo do empresário de ver o mundo.

A fim de acabar com o controle que as colônias inglesas do Sudeste Asiático tinham sobre o mercado da borracha, a matéria-prima dos pneus, Ford conseguiu do governo brasileiro a concessão para construir uma verdadeira cidade no Pará. Num território de um milhão de hectares, que acabou sendo batizado de Fordlândia pelos moradores da região, foram plantados quase 70 milhões de pés de seringueiras. A meta era produzir em algumas décadas 300 mil toneladas de borracha por ano, o que representava metade do consumo mundial nos anos 20. Mas os executivos americanos acabaram batendo de frente com várias barreiras culturais. O maior desafio, no entanto, era a própria floresta amazônica. Em algumas horas ela destruía o trabalho de dias. Nesse seu novo romance, Sguiglia – que é autor de oito livros, sendo seis sobre economia – conseguiu mostrar as limitações, a cegueira do projeto, e um perfil consistente do way of life fordiano.
Estado de S. Paulo - Copyright 1997


Argentino escreve obra de ficção sobre a Amazônia

´Fordlandia' revela ao leitor brasileiro um observador sensível das relacoes humanas. MAURO DIAS

Henry Ford inventou a linha de montagem, chave da indústria moderna e propulsora da expansão econômica norte-americana. Era pequeno funcionário das indústrias de Thomas Alva Edson, o inventor da lâmpada elétrica. Mostrou a Edson, numa ocasião social, o esboço de seu motor a explosão. Edson considerou a idéia interessante - ele próprio pretendia fabricar automóveis movidos a eletricidade. O rápido comentário de Edson animou Ford. Mais tarde, Edson seria seu grande amigo, protetor e conselheiro.

As indústrias Ford dominaram durante muito tempo o mercado automobilístico mundial. Só não eram autônomas na fabricação de pneus - o comércio da borracha era monopolizado pela Inglaterra. No final dos anos 20, Henry Ford ganhou do governo brasileiro a concessão de um milhão de hectares na Amazônia para ali plantar o maior seringal do mundo. Seus especialistas em borracha haviam examinado terras na Colômbia, no Panamá e em algumas regiões da Ásia e da África. Henry Ford preferiu a Amazônia. Fordlândia - o nome da cidade onde viveriam os envolvidos no projeto foi dado à sua revelia - seria, imaginava ele, o "primeiro capítulo da história de uma nova civilização". Ford era fascinado por aves exóticas, comida vegetariana, medicina não- industrial. A cidade - na verdade uma vila - foi erguida às margens do Rio Tapajós. Nela desenvolve-se a história de Fordlândia , curioso romance do argentino Eduardo Sguiglia.

E, mesmo que o romance amazônico tenha nascido de uma observação do economista Sguiglia (as indústrias Ford, informa ele, consumiam, nos anos 20, um quarto de toda a borracha produzida no mundo), não está contaminado pelo linguagem do técnico. Ao contrário, revela para o leitor brasileiro um observador sensível das relações humanas.

F ordlândia é uma bela narrativa, um livro tão bom e tão bem escrito que corre num tempo lentíssimo, como o tempo dos dias tropicais; também por isto, é sujeita a ocasionais, rápidas e violentas mudanças de temperatura. A escrita observa o compasso temporal peculiar da locação. O narrador é um argentino, contratado para recrutar (terá uma experiência anterior, não especificada; estará fugindo da polícia, da saudade de um amor acabado) índios: Fordlândia precisa de mão-de-obra. Os grupos étnicos reunidos entram em choque, na cena crucial da história. O sonho de Fordlândia começa a desmoronar. Uma praga - as árvores foram plantadas muito próximas umas das outras - espalha-se e acaba com o seringal.

Eduardo Sguiglia compôs um romance desalentado, uma fábula sobre a estupidez das utopias e das relações, de qualquer tipo, artificialmente engendradas. Ao declínio de Fordlândia corresponde o do império Ford e o da saúde de seu criador. Não houve o "primeiro capítulo" de coisa alguma, mostra Sguiglia: apenas o fim de um ciclo de poder econômico.


DIARIO EL MUNDO, MADRID, 30 Septiembre 2004.

Contra la selva

Un oscuro paraíso: así se subtitula ‘Fordlandia', novela de Eduardo Sguiglia que Siruela distribuye en las librerías españolas siete años después de que llegara a las argentinas. Basada en hechos reales y ambientada en el Amazonas, esta historia de deseos y azares fue elegida como una de las mejores cuatro obras del año 2000 por el periódico estadounidense 'The Washington Post' y resultó finalista del Dublin Literary Award.

Qué: Horacio, un argentino "apto para hallar las soluciones que se requieran", empieza a trabajar en Fordlandia. Cuando llega a la ciudad amazónica que Henry Ford creó en los años 30 del siglo pasado para abastecerse de caucho, la describe así: "Nada de lo que se ofrecía a la mirada era monumental ni insigne; sin embargo, vista desde el río, la villa era una pausa agradable a la infinita sucesión de lo verde cerrado. Recostada sobre la margen izquierda aparecía como un refugio amplio y seductor".

En Fordlandia, inmerso en una batalla perpetua contra los elementos, contra una naturaleza salvaje y sorprendente, Horacio quizá descubra que la selva sabe defenderse de sus verdugos, que en la selva hay que desconfiar de lo que uno cree entender demasiado fácilmente, tanto como de las cosas que no entiende.

Quién: Eduardo Sguiglia (Rosario, 1952) vivió entre 1976 y 1982 exiliado en México, y en la actualidad reside en Buenos Aires. Ha ejercido la docencia universitaria, el periodismo y la función pública. Hasta la fecha ha publicado seis ensayos sobre la sociedad argentina y tres novelas. ‘Fordlandia', ‘No te fíes de mí si el corazón te falla' y ‘Un puñado de gloria'.

Para quién: Esta novela de aventuras, o de desventuras, y también de amores y pasiones, de luchas y de errores, merece ser recomendada. Merece lectores. Sguiglia ha tardado demasiado en llegar a estas tierras.


EL CULTURAL editado por Prensa Europea del Siglo XXI, S.A., ESPAÑA.

El escritor argentino Eduardo Sguiglia, nacido en Rosario en 1952, emigró a México en 1976, donde permaneció hasta 1982. En la actualidad reside en Buenos Aires. Ha publicado libros de ensayo y cinco novelas. Fordlandia fue considerada por el Washington Post como una de las cuatro novelas extranjeras más importantes del pasado año.

No es de extrañar dada su exótica naturaleza, ya que la última obra de Sguiglia responde a las características de lo que venimos considerando como literatura ecológica que, capitaneada por Luis Sepúlveda, constituye la avanzadilla ideológica de lo que antes hubiera sido considerada como novela de aventuras. La selva americana, en el ámbito hispanoamericano, desde José Eustasio Rivera, Rómulo Gallegos y Vargas Llosa, ofrece ya un variado repertorio de enfoques. Pero, de todos ellos la Naturaleza sale triunfadora. El aventurero que pretende dominarla acaba derrotado. El autor argentino sitúa su narración en la selva brasileña, a orillas del río Tapajós, en los años 30, cuando Henry Ford intenta realizar una enorme plantación de caucho que ha de servirle para la construcción de los nuevos modelos en sus ingentes factorías.

La novela se inicia cuando el protagonista, un argentino, navega ya por el río camino de Fordlandia, como se denomina la ciudad que los ejecutivos de la empresa han construido, destruyendo la selva, para plantar árboles del caucho. El novelista alternará dos acciones en paralelo, la personalidad del magnate estadounidense y su ambiente. La confesión de “El Argentino” en las primeras páginas descubre ya las pretensiones y la naturaleza de la novela: “Recordé que durante años, prácticamente desde mi niñez hasta la juventud, tuve pasión por los libros de viajes. Y también que al cabo del último renglón de la última página, me quedaba pensando (en vano) sobre cuánto de verdad y cuánto de ficción encerraban los relatos”. La acción principal de la narración se desarrolla desde el viaje mismo (corre en paralelo a “Canaima”, la gran novela de Rómulo Gallegos), donde descubre en el barco mismo a dos de los personajes principales, un sacerdote alemán y Jack, uno de los directivos de Fordlandia.

El relato nunca pierde interés. Trabado entre dos mundos, produce la impresión del libro de viajes. En efecto, el protagonista realizará uno para reclutar mano de obra indígena que resultará casi infructuoso. Pero se convertirá en casi un héroe y será quien resuelva el conflicto social que se produce en Fordlandia con la llegada de trabajadores antillanos. Una visita del mismo Ford a la zona y una conversación con el magnate culminarán una novela previsible, de rasgos cinematográficos.

Fordlandia es un fracaso, porque triunfa la Naturaleza sobre el hombre. Ford, naturalmente, decidirá abandonar el proyecto con el menor escándalo posible. Joaquín MARCO


Henry Ford en la Amazonia
Eduardo Sguiglia novela el fracasado sueño del magnate de producir caucho en Brasil

Justo Barranco - 17/10/2004 - LA VANGUARDIA, Barcelona, España.
Copyright La Vanguardia Ediciones S.L. y Iniciativas Digital Media S.L. All Rights Reserved

Después de que Charles Goodyear descubriera accidentalmente, en 1839, que el caucho, combinado con azufre en presencia de calor, se estabilizaba, se vulcanizaba, su uso se había generalizado, desde mangueras y toldos hasta condones. Tras el invento de Goodyear, el caucho se convirtió en una de las estrellas de la civilización industrial”, dice uno de los supuestos informes que se detallan en la novela Fordlandia.

Informes similares existieron en abundancia, y determinaron que el primer magnate de la industria automovilística, el revolucionario y visionario Henry Ford, decidiera instalar en el Brasil de los años veinte una gigantesca plantación del caucho que tanto necesitaba. Un nuevo sueño que acabó en una ruinosa pesadilla y cuya azarosa historia narra ahora el escritor, economista y político argentino Eduardo Sguiglia (Rosario, 1952).

El ingeniero Ford, tras hundir o poner en peligro unas cuantas empresas por estar siempre más preocupado de los inventos que de su comercialización –la Henry Ford Company, su segunda aventura empresarial, dio lugar a Cadillac–, fundó la Ford Motor Company en 1903 y pronto consiguió el éxito: en 1908 aparecía su Modelo T, que vendería millones de unidades y coparía el mercado. No sólo eso. Ford instauraría una cadena de montaje tan famosa que acabaría creando escuela como método de fabricación, el fordismo. Y pagaría a sus empleados el doble de lo que se cobraba habitualmente, lo que el Wall Street Journal de la época calificó de “crimen económico”, pero que tan buenos réditos le dio a Ford: los empleados podían comprar lo que fabricaban, llegaba el consumo de masas. Incluso les quitó una hora de trabajo diario.

Sin embargo, las ideas visionarias del ingeniero, como queda reflejado en Fordlandia, tenían también su vertiente oscura: era un furibundo antisemita y en su empresa impuso estrictas normas de comportamiento, persiguiendo la sindicación. Se preocupaba hasta tales extremos de sus empleados que estableció un Departamento Sociológico para asegurarse de que no se gastaban el dinero en bebida y vicio e incluso, de nuevo adelantándose a todos, prohibió fumar en la empresa porque lo creía perjudicial para la salud. “Quiero toda mi organización dominada por una política justa, generosa y humana”, observó.

Toda esa organización, tan racionalista como severa, casi dictatorial, acabarían llevando a Henry Ford y su empresa a la decadencia. Por un lado, frente a una competencia, como General Motors “que había desarrollado una forma de gestión descentralizada para facilitar la cooperación entre los distintos departamentos y abrir el juego a la iniciativa de los empleados”, pero también por haber integrado verticalmente todos los procesos en busca de una autosuficiencia total, convirtiéndose en un pequeño monstruo: factorías, minas de carbón, barcos, trenes... e incluso plantaciones.

Brasil había sido la meca del caucho durante cincuenta años, las tres últimas décadas del XIX y las primeras del XX, una riqueza que dejó coliseos operísticos como el de Manaos. Pero los ingleses llevaron semillas al Jardín Botánico de Londres, cultivando variedades más resistentes que enviaron a Malaysia, Ceilán y Singapur, donde los árboles se plantaron muy juntos desbancando totalmente al gigante sudamericano y creando un monopolio que Henry Ford, necesitado de la materia prima para sus neumáticos, decidió romper con investigaciones en plásticos artificiales y, sobre todo, con su plan para Brasil.

“El Plan abarcaba desde 1926, año de la compra de las tierras, hasta 1956, año en el que se conseguirían todos los objetivos”. El gobernador del Estado de Pará, el embajador de Brasil en Estados Unidos y Henry Ford acordaron la ley por la cual se concedía un gigantesco territorio a la empresa y se le permitía establecer sus propias autoridades allí. Eran más de 10.000 kilómetros cuadrados situados cerca de la ciudad de Santarém que los habitantes de la zona llamaron Fordlandia.

Sin embargo, la realidad fue más obstinada que Ford. De hecho, fue desastrosa. La novela, siempre presidida por la vegetación, parece adentrarse por los senderos de El corazón de las tinieblas. Ford es víctima de sus propios sueños organizativos que desprecian la realidad.La tierra no era la más adecuada, los gerentes enviados no sabían de agricultura, los nativos, reacios a trabajar allí, se vieron enfrentados entre ellos, algunos provenientes de Brasil, otros de Barbados. Y, finalmente, aquellos árboles plantados tan cerca en plena Amazonia, cayeron presa de las plagas. La producción nunca se acercó a lo esperado, y cuando Fordlandia cayó, la empresa lo intentó de nuevo en otra área de Brasil, Belterra, con resultados similares. En 1945 se vendieron las tierras. Curiosamente, hoy aquellos sueños en Brasil han sido reconvertidos en un paraíso turístico.


J.A.B., 11 diciembre 1997.

Existen, en Fordlandia , la precisión y el juego con el ritmo y la intriga necesarios para narrar casi sin arrebatos dicha mixtura de destinos individuales en lucha y los torbellinos de acontecimientos en los que se ven sumergidos. Entretenida, con una respiración regular en la escritura que permite una diversa adhesión del lector, Fordlandia , por la geografía cultural de la que habla (a cuyas imágenes hemos accedidos en más de una ocasión gracias al cine), por los personajes y las costumbres a las que alude, también puede volverse aquello que hace en parte al linaje de textos al que pertenece: el de sugerir cómo son –cómo han sido, en este caso- ciertos modos de vida en los tristes trópicos y qué ha ocurrido con ellos frente a las avanzadas del progreso. Un subyugante bosquejo antropológico armando el mundo narrado. Pero siempre sin olvidar lo principal: devenir una ágil cinta novelada, con varias frases memorables, que deja un universo imaginario atravesado de sugestiones”.


DIARIO LA GACETA, Tucumán, Argentina, 18 diciembre 1997.

Sguiglia narra con amenidad, desde la voz de Horacio, las peripecias de la aventura. Describe con justeza la índole de los personajes, los intereses en juego, y, sobre todo, la personalidad avasallante de Henry Ford, cuando le toca traerlo a primer plano para mostrar sus designios.


DIARIO PAGINA 12 , Buenos Aires, 27 diciembre 1997, E.G.

A partir de un hecho real, Eduardo Sguiglia arma una narración que –a diferencia de Fordlandia - no podía fallar.



Un argentino en Fordlandia, Buenos Aires, 12/11/1997. PAULA ESMORIS

Fordlandia es una ciudad cuyos restos aún permanecen en la selva amazónica. La fundó Henry Ford, en la década del 30, para autoabastecer de caucho su empresa. Un escritor, el rosarino Eduardo Sguiglia, desempolvó esta historia introduciendo en ella a un "héroe" argentino muy dado a la aventura. La novela, de una belleza singular, fue publicada simultáneamente en Buenos Aires y en San Pablo, Brasil. © 2018